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sábado, 25 de julio de 2015

Día del Refresco








Con un poco de retraso (y haciendo trampas), os traigo un nuevo refresco. Esta vez bastante variado: de todo un poco como en botica: progresivo, folk, blues y algo de la tierra.


miércoles, 22 de julio de 2015

Ben Harper - Fight For Your Mind (1995 US)


Compre este disco por internet en una tienda de  discos usados (de USA) hace unos 12 o 13 años a precio de ganga de alguien desconocido para mi. Era muy barato y me gustaba la portada (soy tan vago que ni siquiera indagué mucho en la red). Supuso para mí uno de los mayores hallazgos en cuestión de música y me sirvió para darme cuenta de que estaba totalmente encasillado-anquilosado. Aunque imagino que casi todos lo conocéis, por si a alguien le pasa lo mismo que a mi, señoras y señores, con ustedes... ¡Ben Harper!


Ben Harper (Pomona, California, 28 de octubre de 1969). Nace en una familia de músicos de orígenes muy diversos: su abuela parterna era de ascendencia negra y cherokee, su bis-abuela materna era rusa judía, de Lituania. Su madre cantaba y tocaba la guitarrra y su padre era percusionista. Ben empieza a tocar muy pronto la guitarra, a los 3 años y poco a poco comienza a componer su propia música, dándose a conocer con numerosos conciertos por toda el área de Los Angeles. Tras conseguir un contrato con Virgin Records en 1992, publica (es un decir) Pleasure and pain, su álbum de debut, del que se sacaron 1.500 copias en vinilo. Welcome to the Cruel World, apareció dos años más tarde con críticas entusiastas. 


Le siguió en 1995 Fight for Your Mind, el disco que os presento esta semana, con un sonido más elaborado que los precedentes. El increíble tacto de Oliver Charles a la batería y el impresionante trabajo de percusión de Leon Mobley dan una nueva chispa a la música de Harper. Harper crece como un poeta, dirigiendo sus ideas por caminos más sutiles y políticos y acercándose más a una intensa espiritualidad, en caminos cercanos al gospel en algunos temas como "Power of the Gospel", "God Fearing Man" y "One Road to Freedom", que cierran el disco. Pero el disco en general es una mezcla de estilos, con temas cercanos al heavy ("Grown On Down"), folk/rock ("Gold To Me" o el reggae con gran carga política de "Excuse Me Mr". Aunque la canción que me cautiva es "Another Lonely Day", tema excelente para conseguir un ambiente relajado, acústico y que os pongo en una versión directa y acústica:


Su cuarto álbum, The Will to Live, apareció en 1997, y con él presentó a su banda The Innocent Criminals. Burn To Shine llegó en 1999 y el directo Live from Mars en 2001. Su sexto trabajo de estudio, Diamonds On The Inside, apareció en el 2003 y le siguió un año más tarde There Will Be A Light, un álbum de colaboración con los Blind Boys of Alabama. Luego llega Both Sides Of The Gun, en 2006, un álbum que Harper califica como su disco más satisfactorio y redondo que ha hecho hasta la fecha y en 2007 el siguiente, Lifeline. En 2009, junto a Relentless7 aparece White Lies For Dark Times. Ya en una línea descendente de ventas desde su álbum previo, se publica en 2011 Give Till It's Gone y dos años más tarde, Get Up!, junto a Charlie Musselwhite. Su último trabajo es del año pasado, Chilhood Home, junto a su madre, Ellen Harper.


Su música no es fácil de clasificar, poseyendo un estilo realmente indefinible, con letras transcendentales y cargadas de emotividad que abordan temas como la paz, Dios y la religión, el medio ambiente o la política. Crece escuchando soul, folk, blues, r&b, reggae, funk, hip hop, jazz y country entre otros, dándole un estilo muy particular a su música. Su evolución le ha llevado a introducir ritmos urbanos y sonidos étnicos, llegando a grabar versiones de Led Zeppelin, The Verve o Marvin Gaye, sin perder por ello su tono apasionado ni su vitalidad e influenciado por artistas tan diversos como Bob Dylan, Bob Marley, Robert Johnson, Bill Withers, Curtis Mayfield, David Lindley, Richie Havens, Tim Buckley... sin olvidar la gran influencia del blues de Jimi Hendrix y de bandas del jam como los Blues Traveler o Hootie & The Blowfish. "La gente me dice que es extraño que yo esté influenciado por todo el globo musicalmente. Par mi es extraño que el resto de la gente no lo esté, porque ese es el entorno en el que crecí. Es mi patrimonio."A veces se le ha acusado de ser demasiado ecléctico para su propio bien. A sus fans de rock les gustaría que hiciese un álbum enteramente de rock. A los que aprecian su lado acústico más tierno se preguntan porqué no hace un disco de cantautor. Sus seguidores blues piden a gritos podes escuchar más su famosa guitarra slide. La solución de Harper siempre ha sido mezclar y encajar sus diferentes estilos musicales en un intento de dar a todos algo que les complazca, pero con un sonido particular inconfundible, único.


LOOK FOR: LUCHA

sábado, 18 de julio de 2015

Día del Refresco - King Curtis


Nuestro compañero en la webera madre nos solicita este magnífico disco de King Curtis, su último disco ya que moriría la semana siguiente a este concierto. Tus deseos son órdenes, Thunder.


miércoles, 15 de julio de 2015

Joan Armatrading - Me Myself I (1980 UK)


Nacida en Basseterre, capital de la Isla de Saint Kitts (de Saint Kitts & Nevis), sus padres se trasladaron a Birmingham cuando ella tenía tres años, quedando ella en el Caribe con su abuela (pero en Antigua), y fue con siete años cuando marchó a Inglaterra. Ya con catorce años comenzó a escribir canciones con una guitarra regalada por su madre y que aprendió a tocar por su cuenta.


Tras numerosas actuaciones por su área local, conoce en 1970 a la letrista Pam Nestor, que escribe la letra de 11 de las 14 canciones de su álbum de debut, Whatever's For Us, de 1972. Tres años después aparece su segundo trabajo, Back To The Night, en el que la tendencia letrista cambia: de las 11 canciones, 9 son exclusivamente de ella y en tan solo dos firma Pam Nestor como letrista. Ambos álbumes tuvieron una muy buena acogida de crítica, pero muy pobres ventas. Esto cambia con su tercer trabajo, con su nombre como título. Joan Armatrading, de 1976, consigue ser Disco de Oro, título que también logra Show Some Emotion el año siguiente. Los dos años posteriores aparecen dos nuevos trabajos, To The Limit y Steppin' Out, con menos ventas que los anteriores.


Me Myself I, el álbum que os presento esta semana aparece en 1980, siendo el trabajo que más ha subido en ventas tanto en UK (#5) como en US (#28). Un trabajo en el que Joan Armatrading cambia sustancialmente su registro, enfocando el álbum hacia un pop más duro y  buscando para su producción a Richard Gottehrer, que había trabajado previamente con Blondie. El disco está enteramente compuesto por Armatrading, destacando varios temas: el que da nombre al LP, que fue editado en single con bastante aceptación en UK, y que aparecía (logicamente) en la película Me Myself I del año 1999, dirigida por Pip Karmel, "All The Way From America", también aparecida en sencillo, "Ma-Me-O Beach", "When You Kisses Me"...

LOOK FOR: YO

sábado, 11 de julio de 2015

Día del Refresco




Qué poco tiempo suelo tener la primera quincena de julio. Desde hace muchos muchos años, mis recuerdos suelen ser viendo los sanfermines con los compañeros de guardia. Con eso me quiero excusar un poquito por lo escaso de esta entrega. Escaso por el número, pero realmente especial por la calidad de los dos discos que quiero refrescar. Que los disfrutéis


miércoles, 8 de julio de 2015

Bronco - Country Home (1970) +Ace of Sunlight (1971) (2010 UK)


Jess Roden se incorporó a Alan Bown Set, uno de las más destacadas bandas de R'n'B en vivo de Londres a finales de los años sesenta. Cuando el estilo de Alan Bown Set comenzó a girar en una dirección más psicodélica, Roden se asoció con el guitarrista Kevyn Gammond y el bajista John Pasternak de su anterior grupo de blues Shakedown Sound. Gammond recomienda un segundo guitarrista, Robbie Blunt, y el baterista Pete Robinson de su banda anterior (a la que se había ofrecido un tal Robert Plant) y Bronco estaba listo para comenzar. Felices de cambiar de dirección una vez más y claramente inspirado en los gustos de The Band, Bronco se convirtió en uno de los primeros grupos británicos en adoptar la incipiente corriente country rock.


Ampliamente considerado ya entonces como "el mejor cantante desconocido de Gran Bretaña", Roden no tuvo problemas para conseguir un contrato de grabación en la poderosa Island Records, y un primer álbum, Country Home junto con un sencillo no incluido en aquel, "Lazy Now", fueron puestos en circulación. Roden y compañía viajaron extensamente en ambos lados del Atlántico siguiendo las respuestas favorables de la crítica, que lamentablemente no lograron traducirse en ventas de discos. Compuesto principalmente por Roden, pero con el aporte de todos los miembros de la banda, además del amigo cercano Clifford T Ward, el álbum rezuma el encanto áspero de la grabación en vivo. Los primeros cinco de sus siete temas se basan principalmente en guitarras rítmicas acústicas con toques eléctricos de Blunt, además de piano aportado por Jeff Bannister, ex colega de Roden en el Alan Bown Set, y la armónica de blues de baterista Robinson.


A pesar del fracaso de Country Home en ventas, Ace Of Sunlight, apareció al año siguiente. Este contó con bastante más composición por parte de Ward y la cantautora Suzy Worth y mucho más arreglo y estudio y por lo tanto suena mucho más  al convencional soft-rock urbano, que carece de los bordes ásperos rurales que habían hecho de Country Home un original y encantador álbum. Cuando llegó el segundo fracaso en ventas, y también debido a un grave accidente en carretera, con Pasternak y Robinson gravemente heridos, Roden dejó el grupo y se embarcó en una irregular carrera en solitario con un cambio total de dirección convirtiéndose en un artista gráfico a mediados de los años ochenta. Blunt le sigue los pasos poco después y Kevyn Gammond rehace la banda con Dan Fone a la guitarra y Paul Lockey (que había coincidido con Gammond en Band Of Joy) como solista. Aparece un tercer álbum en 1973, Smoking Mixture, de nula repercusión, dándose por finalizada la discografía del grupo.


LOOK FOR: BRONCO

sábado, 4 de julio de 2015

Día del Refresco - Los Barbaros


Complaciendo una simpática petición y con menos tiempo que nunca (con esto de la crisis hay que hacer menos horas por menos pelas y las acumulan todas aquí, en la primera quincena de julio), os dejo a Los Bárbaros S/T de 1976, directamente desde Argentina y gracias una vez más a nuestro amigo/colaborador Pagoda69.


miércoles, 1 de julio de 2015

VV.AA. - The Other Beatles Collection (III)


Llegamos a la tercera entrega y con ello pasamos el ecuador de la colección . Y estamos, ni mas ni menos, que ante el primer (Sgt. Peppers) y el tercer (Revolver) mejores discos de la historia de la música rock, según los 273 personajes relacionados con el mundillo musical (aunque a nosotros no nos llamaron) por la revista Rolling Stone. Seguro que cada uno tendrá su lista (que en mi caso va variando semana a semana), pero imagino que algo querrá decir. Según All-Time Top 1000 Albums de Colin Larkin de 1998 (2ª edición) y en años posteriores es Revolver el 1º y el Sgt. Peppers el 2ª, pero en la 1ª edición de 1994 era al revés. En fín. un lío, pero que deja a las claras que estamos ante 2 de los ¿3-4-5? mejores LPs de la música rock.

En fin, preparando la psicodelia y entrando de lleno en ella (y todavía queda el Blanco) y muy buen rock, en las mejores versiones que hemos encontrado para todos (nosotros, que ya estamos disfrutando y vosotros, que espero que lo hagáis desde ya).

Copiando la idea del Sr. Rick, os recomiendo la 1ª ENTREGA (Please Please Me + With The Beatles + A Hard Day's Night) y la 2ª ENTREGA (Beatles For Sale + Help! + Rubber Soul).


Revolver representa mejor que ningún otro disco de su tiempo (que los hubo y además magníficos) la evolución del Rock hacia la mayoría de edad estilística, formal y de contenidos. Cuando los Beatles sacaron Revolver en agosto de 1966, llevaban como dueños del mundo 3 años y medio. Estaban cansados de afrontar audiencias de quinceañeras que sólo iban a los conciertos para soltar adrenalina gritando y que ni siquiera se daban cuenta de si desafinaban. Su música pasó de la extremada simplicidad de Love Me Do hasta el extremo de requerir el desarrollo de complicados sistemas de grabación. Revolver también fue el álbum en que los Beatles cambiaron de manera brusca en su dirección musical, conscientes de que probablemente no volverían a tocar en directo (de hecho tres semanas después del lanzamiento de Revolver, los Beatles dieron en el Candlestick Park de San Francisco su último concierto, el 29 de agosto de 1966, no incluyendo en esa gira ninguna de las canciones de Revolver). Quien conozca profundamente el disco, no puede dejar de pensar en él como un trabajo homogéneo, pero realmente es un disco de contrastes, desde el rock de “Taxman” a la balada en “Here, There and Everywhere”, o a la psicodelia en “Tomorrow never knows” o a la canción de taberna en “Yellow Submarine”, la orquestación de “Eleanor Rigby” o la música hindú de “Love you to”. Y, por si fuera poco, escribieron las letras más elaboradas -y algunas de las más impenetrables- que habían escrito hasta entonces. Pocas portadas son más llamativas que la de Revolver (a pesar de la opinión de Jose) con un collage concebido por Klaus Voormann. 


Tenemos una gran mayoría de versiones de los años posteriores al disco. Las otras cuatro (y probablemente cuatro de las mejores) son dos de los 80 y dos de principios de siglo (XXI, por supuesto).

LOOK FOR: REVOLVER


La idea del Sgt. Peppers se desarrolló en algo más grande que un LP. Como 50000 libras más grande, con 5 meses de trabajo y 700 horas en el estudio de grabación. Comparado con las 400 libras y 13 horas de Please Please Me, esos cuatro años parecen siglos. No sólo cambió la música pop, sino que transformó la forma en que percibíamos dicha música y, en un sentido muy literal, la forma en que nos percibíamos a nosotros mismos. En gran medida producto del ambiente desinhibido del Londres de mediados de los años sesenta, el álbum se convirtió en la banda sonora del florecimiento del movimiento hippie en Estados Unidos, durante su "Verano del Amor". También fue el primer álbum con la totalidad de las letras impresas (según la leyenda, gracias a mi profesor de inglés, d. Juan Carrión, que emprendió camino hasta Almería donde se encontraba Lennon rodando una película y se lo solicitó, como cuenta una película, bastante inexacta, claro, ganadora de varios Goyas hace pocos años) y que tuvo unas tapas desplegables y recortables en el interior. La portada es sin duda la más imitada (tal vez en competencia directa con Abbey Road) de la música. Los Beatles aparecían con más de 50 personajes (algunos de ellos famosos, otros ni siquiera reales) en un diseño totalmente innovador de Peter Blake. Brian Epstein nunca estuvo de acuerdo con ella, porque no les daba a los Beatles suficiente importancia. Cuando EMI recibió la factura de la portada, no podía creer el precio... aunque claro, eran de los Beatles.

En lo que respecta al trabajo de estudio, el Pepper, no se queda corto de lo que sería un milagro. Para cualquiera de vosotros que guste de jugar con una grabadora de 4 pistas o creando ficheros Midi, la totalidad del Sgt. Pepper's está grabada en una grabadora de 4 pistas. Es cierto que no con una sola máquina, lo que hacía más fácil juntar pistas, y pese a todo las canciones definitivas se metían enteras en un 4 pistas. De hecho, no tan solo el trabajo de George Martin como productor se salió de su época, sino que el trabajo de los ingenieros de sonido fue vital para el álbum. Algunos de los sonidos del LP son increibles, las innovaciones técnicas se llevaron hasta el límite para conseguir sonidos como los que aparecen en "Lucy in The Sky With Diamonds" o en "A Day in The Life".


Al contrario del "The Other Revolver", casi todas las pistas, a excepción de "Lovely Rita" nos muestran versiones más modernas. Gran trabajo de Phish en "A Day In The Life", mi canción favorita entre las favoritas de toda la música rock escrita y por escribir, no sé si me explico. La segunda, pues varía de semana en semana, como he dicho antes.

LOOK FOR: PEPPERS


En 1967 triunfó la Psicodelia. Quizá duró poco, pero al menos quedaron algunos grandes testamentos musicales que demuestran la validez artística que escondía todo ese mundo de viajes. Magical Mystery Tour y Sgt. Pepper’s pueden considerarse como los álbumes psicodélicos de The Beatles (aunque se puedan encontrar pinceladas en otros, ¿es psicodélico el White Album?). Junto a ellos, The Piper At The Gates Of Dawn (de Pink Floyd), Surrealistic Pillow (Jefferson Airplane), Their Satanic Majesties Request (The Rolling Stones) The Doors (The Doors) o en el año anterior The Psychedelic Sounds of the 13th Floor Elevators (primer álbum que utilizaba la palabra “psicodélico” en el título) son claros ejemplos de la corriente que inundó la música rock.

Tras el éxito de la idea que hizo fraguar el Sgt. Pepper’s, Paul McCartney pensó en hacer una película basada en The Beatles y en su música y que iba a carecer de guión predeterminado: consistiría en varias personas viajando en un autobús e iban a vivir aventuras "mágicas", pero lo que se suponía iba a ser un viaje intenso pasó a ser aburrido, y durante la mayor parte del mismo nada ocurrió. Las seis primeras canciones del actual formato en CD, el EP original, constituyen la banda sonora del film homónimo, un especial de 1 hora de televisión que fue emitido por la BBC y que fue el único verdadero fracaso de los Beatles; la crítica la destrozó y el público la denostó. Sin embargo la banda sonora no les falló como lo hizo la película y el álbum es, a pesar de todos sus avatares, una pieza clave para comprender el desarrollo artístico de la banda y también para disfrutar de algunas de sus mejores canciones. Paralelamente en EE.UU. aparecía un LP que incluía las canciones de la banda sonora en la cara A y en la B una serie de canciones aparecidas en singles durante ese año, que es lo que al final se considera el Magical Mystery Tour, álbum.


Y en éste, tenemos de todo, como en botica, canciones más antiguas y otras más modernas, pero con un toque característico: abundan las versiones de grupos españoles-

LOOK FOR: MAGICAL

BLOGS PARTICIPANTES EN ESTE EVENTO:

http://tommentonenlacuadra.blogspot.com.es/
http://eltugurioderick.blogspot.com.es/
 http://viejozapatomarron.blogspot.com.es/
http://totovaca.blogspot.com.es/
 http://66spanishgarage.blogspot.com.es/

Los tres álbumes juntos:

LOOK FOR: 3ª ENTREGA

sábado, 27 de junio de 2015

Día del Refresco - Locura Refrescante 2


Debido a la gran aceptación de Locura Refrescante de la semana pasada (ha habido unas 5 o 6 descargas en total de los 19 discos refrescados), traigo a escena este Locura Refrescante 2, con la esperanza de que se acerque a las cotas de éxito del precedente. Con vosotros The Beatles With Tony Sheridan, Lou Reed, Kansas, Captain Beefheart, Chicago, Midsommar...