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sábado, 25 de abril de 2015

Día del Refresco - Frank Zappa (2)










Y hoy la segunda entrega de Don Francesco Zappa. Quedará una tercera, por lo menos, o a lo mejor alguna más. Acabo de contar 44 discos de Zappa que falta por refrescar, de los que me faltan dos: Live in Europe (disco de edición rumana, creo) y el Läther Box (bootleg previo al Läther que refrescamos hoy)


miércoles, 22 de abril de 2015

Elton John - Elton John. DeLuxe Edition 2008 (1970 UK)


Reginald Kenneth Dwight nació el 25 de marzo de 1947 en Pinner, área del norte de Londres. En un principio vivió con sus abuelos, y cuando tenía seis años de edad se casan sus padres y la familia se va a vivir a una casa adosada cercana. Empieza a tocar el piano  los tres años de edad y su madre, viendo lo bien que lo hacía "de oído", lo apunta a clases de piano formales. A los 17 años deja la escuela para dedicarse a la música, cosa que llevaba varios años planteándose y de poco agrado para su padre, que intentó encauzarlo en un trabajo más "convencional", aunque tampoco fue una exigencia ineludible, ya que el hombre paraba poco por casa, por lo que Reginald fue criado principalmente por su abuela y su madre (que traía a casa numerosos discos de rock 'n' roll, que según confiesa Elton John, le enganchaban fácilmente). Sus padres de divorcian cuando él tenía 14 años.


Con 15 años comienza a tocar el piano los fines de semana en un pub cercano a casa y forma una banda llamada Bluesology con amigos del barrio. En 1966 se convierten en banda de apoyo de Long John Baldry, con varias actuaciones en The Marquee Club. En 1967, Reginald contesta a un anuncio de Ray Williams, gerente de Liberty Records y en la entrevista que mantienen ambos, Williams le da un montón de letras escritas por Bernie Taupin, que también había contestado al anuncio. Ese año, ambos se reúnen por primera vez, grabando la que sería la primera canción del posteriormente famoso dúo compositivo, "Scarecrow". 6 meses después, Reginald Dwight cambia su nombre, haciéndolo en honor al saxofonista de Bluesology, Elton Dean, y a Long John Baldry, pasando a ser Elton John.


El tándem Elton John/Bernie Taupin firman por DJM Records, y durante un par de años componen canciones sencillas para artistas como Lulu y Elton John trabaja como músico de sesión para The Hollies, Scaffold o Roger Hodgson. El editor musical Steve Brown aconseja a Taupin y John que hagan canciones más complejas: la primera es "I've Been Loving You", que aparece como sencillo, producida por el guitarrista de Bluesology, Caleb Quaye. Un nuevo sencillo, "Lady Samantha" y un álbum, Empty Sky, de nula repercusión, cierran ese año 1969.


Para el siguiente trabajo, John/Taupin alistan a Gus Dudgeon como productor y Paul Buckmaster como arreglista. y el álbum es un inmediato éxito. Su primer single, "Border Song", solo llega al #92 en listas, pero el siguiente, "Your Song" alcanza el #7 en las listas UK y el #8 en las americanas. El álbum alcanza el #4 en USA (primer LP de Elton John en este país, ya que el primero no fue editado hasta 1975). Incluye también otras canciones de su repertorio habitual, como "Take Me To The Pilot", "Sixty Years On", "The King Must Die" o "I Need You To Tun To". Gran disco, de verdad. Importante oírlo libre de prejuicios.

Edición Deluxe de 2008 con dos discos: el primero es el original y el segundo con demos y canciones no editadas de la época. Incluyo también las portadas de las dos ediciones.

LOOK FOR: TUCANCION1 y TUCANCION2

miércoles, 15 de abril de 2015

The Marmalade - There's A Lot About It (1968 UK)


Complaciendo una simpática petición, llevo varios días buscando este disco. Casi todos los que aparecen en el blog son discos míos, pero he intentado comprar este varias veces y está prohibitivo (por ahora). No lo encontraba por ningún sitio a buena calidad y lanzando un SOS (in a bottle) a varios amigos, he encontrado respuesta en Rick, de El Bar de Rick (por si no lo conocéis, altamente recomendado). Y aquí está. Muchas gracias, Rick.


Son originarios de Glasgow donde comenzaron bajo el nombre de Dean Ford & The Gaylords. Aunque hubo varios cambios, su formación base inicial fue Dean Ford (voz), Willie "Junior" Campbell (guitarra principal), Pat Fairley (guitarra rítmica, el bajista Graham Knight (bajo) y el batería Raymond Duffy. En 1964 firman con Columbia y graban su primer sencillo, pero debido al escaso éxito, marchan a Inglaterra y fijan su residencia en Wimbledon primero y en Londres después, firmando con CBS y rebautizándose como Marmalade y mostrando un evidente eclecticismo, casi siempre con una base pop de cuidados arreglos y armonías vocales pero tocando la psicodelia, el bubblegum, el soul, el country, el folk-rock o el rock progresivo.


El primer single con CBS del grupo, producido por Mike Smith y publicado en 1966, fue "It's All Leading Up To Saturday Night/Wait A Minute Baby", continuado en 1967 por "Can't stop now", pieza en la que ya aparecía en las baquetas el nuevo batería, Alan Whitehead, que sustituyó a Raymond Duffy. Su siguiente sencillo, el estupendo "I see the rain" (nombrada por Jimi Hendrix como su canción favorita del año 1967), presentaba por primera vez en su cara A una composición propia escrita por la pareja Ford y Campbell, este último autor de la magnífica "Man in the sop", el cuarto single de la banda que volvería, como sus precedentes, a obtener minúsculos resultados en ventas al margen de una buena acogida comercial en algunos países europeos, principalmente Holanda. Su primer éxito llega en 1968 con "Lovin' Things", incluida en este álbum que os presento, There's A Lot About It. Les llevó al puesto número 6 en Gran Bretaña. De este mismo LP también consiguieron buenas ventas con "Wait for me Mary-Anne" (número 30), logrando posteriormente el #1 con una versión del "Ob-la-di Ob-la-da" de los Beatles, tema que no aparece en este disco. Como hemos comentado, el éxito en singles impulsó la publicación por parte de CBS de su primer Lp, "There's a lot of it about" (1968), un disco que no cosechó el triunfo comercial esperado.


Después de este álbum y singles de gran valía como "Baby make it soon" (#6) y "Butterfly", Marmalade abandonaron CBS para firmar con la Decca en 1969. El primer sencillo en Decca de Marmalade fue una de sus canciones más importantes, "Reflections of my life", excelente pieza que alcanzó el #3 en Gran Bretaña y magníficos resultados en los Estados Unidos. El siguiente, "Rainbow", tema con influencias country y folk también llegó al #3 en Inglaterra. Su segundo Lp, "Reflections of The Marmalade" (1970) es probablemente el mejor disco del grupo en toda su carrera. Lamentablemente no obtuvo ventas apreciables en Gran Bretaña, funcionando mucho mejor en los Estados Unidos, país en donde fue titulado "Reflections of my life". Hugh Nicholson (previamente en The Poets, sustituyó a  Junior Campbell y fue el responsable de sus siguientes éxitos en listas en 1971 y 1972, "Back on the road" (#35) y "Radancer" (#6). Por problemas internos, Whitehead también abandonó el grupo, siendo sustituido por otro miembro de los Poets, el batería Dougie Henderson. "Songs" (1971) fue el último Lp en estudio para la Decca antes de la disolución de la banda en 1972 después la publicación de un artículo sensacionalista acusándoles de libertinos sexuales con las groupies y la marcha de Nicholson al grupo Cody y de Pat Fairley para dedicarse a tareas publicitarias.


Dos años después Marmalade volvieron a reagruparse con Dean Ford, Graham Knight, Dougie Henderson y el recién llegado Mike Japp para firmar con la EMI, sello en el que publicarían el Lp "Our house is rocking" (1974), disco que ampliaba sus miras pop con un estilo cercano al boogie-rock. Después de su aventura con EMI y varias permutas en la formación, Ford lo intentó en solitario girando como Marmalade, mientras que Graham Knight y Alan Whitead actuaron como Vintage Marmalade hasta que finalmente estos últimos consiguieron legalmente poseer el nombre de Marmalade, alcanzando su último e inesperado éxito en 1976 con el single "Falling apart at the seams", que logró el puesto #9 en las listas británicas. Por su parte, Dean Ford apareció como vocalista en algunos Lps de grupos como Badfinger o Alan Parsons Project.

(Extraído en gran parte de www.alohacriticon.com)


Reedición australiana de 2007 que incluye once bonus, entre los que se incluye su gran éxito "Ob La Di, Ob La Da"

LOOK FOR: MERMELADA

miércoles, 8 de abril de 2015

James Taylor - Mud Slide Slim And The Blue Horizon (1971 US)


Siempre he pensado que James Taylor podría haber actuado en Animal House (Desmadre A La Americana, en España), en la escena en que en medio de una fiesta (toga, creo recordar) en una fraternidad, John Belushi está bajando por una escalera y alguien (que podría haber sido James) esta sentado en esa escalera cantando y tocando en la guitarra una romántica canción acústica, soft, en plan íntimo, con varias chicas con ojitos de corderas degolladas a su alrededor. Belushi agarra la guitarra y la rompe de 4 o 5 golpes contra la pared (o la barandilla, no recuerdo), y sigue bajando la escalera sin decir una palabra. Me encanta James Taylor y tocar a la guitarra muchas de sus canciones, pero siempre miro que no haya un John Belushi por los alrededores.


Cuando James Taylor publica este disco, ya lleva tres trabajos a sus espaldas: el disco publicado por la Apple de The Beatles James Taylor, de 1968, y que no tiene una continuidad inmediata, en parte por sus problemas con la heroína, Sweet Baby James, de 1970, en el que ya ha firmado con la Warner Bros., uno de sus discos más vendidos y que lo encumbra como estrella y The Original Flying Machine, de febrero del 71, con grabaciones de 1966 (el grupo era realmente The Flying Machine, pero se le cambió el nombre para que no coincidiera con la banda británica del mismo nombre y con cierto éxito en los años previos). que apareció aprovechando el emergente éxito del cantautor.


Mud Slide Slim And The Blue Horizon es producido por Peter Asher tras dejar la Apple. Taylor había sido el primer artista que Asher contrató para la Apple. Grabó el mencionado álbum del 68 pero volvió a US. Asher le siguió los pasos y juntos colaboran en este LP que proporciona a James Taylor su único #1 en singles: "You've Got A Friend", de Carole King y que pese a haber aparecido en el álbum de esta Tapestry, nunca publicó como single en USA, demostrando a todo el mundo que, efectivamente, "Tú tienes una amiga". Taylor y King fueron presentados por Danny Kortchmar, que había compartido grupo con ambos (The Flying Machine con Taylor y The City con King). Se hicieron grandes amigos e incluso compartieron gira.


Es un gran disco, con maravillas como "Mud Slide Slim", "Love Has Brought Me Around", "Hey Mister...", "Riding On A Railroad", "Highway Song" "Long Ago And Far Away", la menconada "You've Got A Friend" y, para mi, la insuperable "You Can Close Your Eyes". No tengo palabras, así que os dejo una versión a dúo con su mujer, Carly Simon:


Y como particularmente no me llena esta versión, os dejo esta otra que me gusta más.


Well the sun is surely sinking down, 
but the moon is slowly rising.
so this old world must still 
be spinning round 
and I still love you.

So close your eyes, 
you can close your eyes, it's all right.
I don't know no love songs 
and I can't sing the blues anymore.
but I can sing this song 
and you can sing this song when i'm gone.

It won't be long before another day, 
we gonna have a good time.
and no one's gonna take that time away. 
you can stay as long as you like.

So close your eyes, 
you can close your eyes, 
it's all right.
I don't know no love songs 
and I can't sing the blues anymore.
but I can sing this song 
and you can sing this song when I'm gone.


LOOK FOR: BARRO

sábado, 4 de abril de 2015

Día del Refresco - The Doors




Ayer pensé en The Doors como refresco de esta semana, así que puse una búsqueda y me aparecieron dos discos: Absolutely Live, en vinilo, enviado por Chuan y An American Prayer, también en vinilo, enviado por Yerma (este no lo he encontrado en vinilo y he puesto la edición remasterizada de 1995)... y también encontré un disco enviado por el Dr. Bell Otus de Back Door, titulado 8th Street Nites



jueves, 2 de abril de 2015

Resumen Mes de Marzo






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KING CRIMSON - EPITAPH VOLUME THREE & FOUR


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THE BYRDS - BYRDS


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KING CRIMSON - IN THE WAKE OF POSEIDON



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