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miércoles, 26 de noviembre de 2014

Queen - Innuendo (1991 UK)


Freddie Mercury: Stone Town, Zanzíbar, 5 de septiembre de 1946 – Kensington, Londres, Reino Unido, 24 de noviembre de 1991. Hace dos días oí que hacía 23 años que Freddie Mercury, para mí la mejor voz del rock que jamás ha existido (en fin, ya sé...), nos había dejado. 4 años antes había sido diagnosticado de SIDA, aunque hasta poco tiempo antes no nos enteramos de su enfermedad (al menos la mayoría de la gente). Pensé en poner algún álbum de Queen como recuerdo en nuestro blog y al final me decidí por este, editado meses antes de su fallecimiento (4 de febrero).


Aunque es un disco que me encanta, tengo que reconocer que es un poco irregular: aúna piezas más pop ("Ride The Wild Wind", "Delilah") con otras más en la línea rockera de los inicios de Queen ("I Can't Live With You", "The Hitman"), con retazos progresivos ("Bijou"), pero todo con el sello inequívoco de la evolución más comercial observada en sus últimos trabajos.Un par de canciones lentas ("Don't Try So Hard", preciosa con un defecto para mi gusto. ¡¡la voz de Freddie!!, demasiado afectada para mi gusto).


Y dejo para el final las tres canciones básicas: "Innuendo", para mi gusto un intento de volver a los largos temas de mediados de los 70. Un inicio impactante para el álbum, con esa marcial batería tan típica, cambios de melodia, instrumentación, incluso con una parte de guitarra española. Una pieza distinta. "These Are The Days Of My Life" es esa canción que ya la conocías cuando la oyes por primera vez. Otra distinta maravilla, al igual que el tema que cierra el disco, quizá el testamento musical de Freddie, "The Show Must Go On", que pocas veces puedo evitar que se me pongan los ojos tontos al oírla, Que lo difrutéis.


LOOK FOR: INSINUACION

sábado, 22 de noviembre de 2014

Día del Refresco



Nuestro maestro galletero en excedencias Dr. Bell-Otus, nos sugirió en su día uno de los álbumes cumbre del grupo de Thijs van Leer y Jan Akkerman (aquí con Bert Ruiter y Colin Allen), y fue dedicado a un compañero de nuestra webera madre, Unodel53, que de vez en cuando pasa por aquí.





miércoles, 19 de noviembre de 2014

Bob Dylan - John Wesley Harding (1967 USA)


El 29 de julio de 1966, Bob Dylan sufre un grave accidente de motocicleta (aunque misteriosamente, no hay partes médicos ni de hospitalización) que le hace alejarse de la vida pública (excepto puntuales apariciones) durante 8 años. Sus dos LPs anteriores al accidente (Blonde on Blonde, de 1966 y Highway 61 Revisited, de 1965) habían significado su triunfo completo, la electrificación del folk y su llegada masiva al público, muy a pesar de los puristas. Ese accidente es muy posible que cambiara el enfoque de Dylan sobre muchas cosas, y de hecho, este trabajo que aparece en diciembre de 1967, denota un profundo cambio en la música de Dylan, no volviendo al folk más crudo de The Freewheelin' o The Times They Are A-Changin' ni al más asequible de Bringing It All Back Home, sino con un acercamiento más al country y en clara contraposición con las corrientes musicales que invadían todos los continentes en esos años, o sea, la psicodelia en todas sus vertientes.


John Wesley Harding fue grabado en solo nueve horas de estudio entre el 17 de octubre y el 29 de noviembre de 1967, con el único apoyo de tres músicos: Charlie McCoy al bajo, Kenny Buttrey a la batería y Peter Drake a la guitarra, éste únicamente en un par de temas, "I'll Be Your Baby Tonight" y "Down Along The Cove", quizá su único acercamiento al blues en todo el álbum. La rapidez en la grabación de John Wesley Harding también radica en un par de cosas más, como por ejemplo el que Dylan llevara ya las letras terminadas al estudio, cosa que no sucedió en discos anteriores, letras que por otra parte sugerían un acercamiento a la Biblia en determinados temas y también el hecho de que aunque quiso añadir algunas pistas a las canciones y llevó las cintas a  Robbie Robertson para que lo hiciera, este le sugirió que lo dejara tal como estaba.


A pesar de lo distinto del álbum con respecto a sus trabajos anteriores, John Wesley Harding recibió buenas críticas y posiblemente en un principio, aprovechó el tirón de ese éxito previo de sus (sobre todo) tres discos anteriores y también el año y medio de sequía que el público tenía de discos suyos (algo que CBS intentó aprovechar sacando en marzo del 67 su primer disco de éxitos). Dylan se negó a promocionar el álbum, a pesar de lo cual las opiniones de los críticos y los éxitos de ventas fueron unánimes, alcanzando el #1 en UK y Australia y el #2 en USA (el puesto más alto para un álbum de Dylan hasta la fecha). Solo añadir que este LP incluye "All Along The Watchtower", para mi entre los tres o cuatro mejores temas de Dylan y versioneado hasta la extenuación: Jimi Hendrix, U2, Grateful Dead, Neil Young, Dave Mason, The Nashville Teens, Dave Matthews Band, Pearl Jam, Bryan Ferry, Steve Hackett, Van Morrison, Indigo Girls, Paul Weller, Richie Havens, Eric Clapton, Supertramp...


LOOK FOR: WESLEY


sábado, 15 de noviembre de 2014

Día del Refresco


Peter Green tiene un alto calado en nuestra fábrica galletera. Ya tuvimos una colaboración suya hace una semana y ahora os recuerdo este otro álbum, enviado por nuestro maestro galletero Espantatuertos que esperemos que pronto vuelva por aquí.





miércoles, 12 de noviembre de 2014

The Frost - Through The Eyes Of Love (1970 USA)


The Frost fue un grupo del área de Detroit que publicó 3 discos entre 1969 y 1970. Este que os traigo hoy directamente del horno, es su trabajo de despedida. Fueron liderados por el guitarrista y cantante Dick Wagner, que había formado parte de The Bossmen con gran actividad en toda la zona de Michigan. Wagnerformó The Frost en 1968 con el guitarrista Don Hartman, el bajista Jack Smolinski y el batería Bob Riggs. Tras cambiar a Smolinski por Gordy Garris, el grupo debuta en 1968 con el single "Bad Girl" y tras firmar con Vanguard, realizan su L.P. de debut al año siguiente, Frost Music, y obteniendo un importante éxito local con el sencillo "Mystery Man". A finales de ese mismo año, aparece su segundo álbum, el directo Rock And Roll Music, grabado en el famoso salón de Detroit Grande Ballroom.


Through The Eyes Of Love es, como comenté antes, su último álbum. Es posiblemente su trabajo de más nivel y cuenta con Wagner como productor (los dos primeros LPs habían sido producidos por Sam Charters, que en este disco aparece como productor ejecutivo). El álbum comienza con "Black As Night", corte de más de siete minutos, con más de la mitad del tema con unos coros que nos pueden recordar a "Hey Jude" (ah-ah-ah hey hey), todo con un aire muy a lo Badfinger. 


"1500 Miles (Through The Eye Of A Beatle)", probablemente está inspirada en McCartney si tiene que sonar a algún beatle, con voces que nos recuerdan a pasajes del Álbum Blanco ("Helter Skelter") o a cosas de sus primeros años en solitario (más que a su primera época Wings). La que es para mí la mejor canción del disco (y la que le da el título), parece que decanta definitivamente este trabajo en el otro lado del Atlántico (he comentado sabores de Badfinger o de McCartney), que en este tema son quizá más intensos, olvidándonos de que el grupo proviene del corazón de USA. También es un tema largo (de más de 6 minutos), con larga introducción instrumental.


Oyendo el principio de "Maybe Tomorrow", podemos asegurar que Wagner ha oído el Revolver de The Beatles. "It's So Hard", sin ser una canción excesivamente "Hard", sí que se acerca más a ese tipo de música, con sus solos de guitarra, alejándose un poco de los riffs que predominan en los primeros temas. Volvemos al pseudo Power Pop al comienzo del corte siguiente, "Long Way From Home" y el disco termina con el tema más rock/blues, "Big Time Spender". En fin, un buen disco, sin gastar unos epítetos mas intensos, que como casi todos los álbumes con una calidad aceptable, gana con el tiempo (de escucha).


LOOK FOR: ESCARCHA

sábado, 8 de noviembre de 2014

Día del Refresco


Otro envío de nuestra añorada jefa (te recordamos todos y esperamos que tras el permiso de lactancia te reincorpores pronto), trabajo de 1967 de Eddie Boyd, rodeado de numerosos nombres muy conocidos.





miércoles, 5 de noviembre de 2014

Simon & Garfunkel - Bookends (ed. 2001) (1968 USA)


Pues aunque es un disco muy conocido, me apetecía ponerlo. Para mí, es el mejor álbum de Simon & Garfunkel. Y estos son, aunque parecen últimamente un poco malditos, uno de los mejores dúos musicales de siempre. Mirando en los estantes de la fábrica, solo he visto sus dos primeros discos Wednesday Morning, 3 A.M. y Sounds Of Silence), así que vamos con el quinto (no hay quinto malo).


Se publica el 3 de abril de 1968 y se encarama a las posiciones más altas de las listas americanas y británicas. Tras el costoso éxito del single "The Sounds Of Silence" (primero en singular y luego en plural, de 1965) y de sus dos álbumes precedentes, Sounds Of Silence y Parsley, Sage, Rosemary And Thyme, ambos de 1966, el siguiente año (1967) Simon trabaja en la banda sonora de El Graduado, que acrecienta aún más el estrellato del grupo y además comienza a trabajar y grabar temas que luego pasarían a formar parte de este grupo. En los años de los inicios de los álbumes conceptuales (Freak Out! y Pet Sounds de 1966, Sgt. Peppers, The Who Sell Out, Days Of Future Passed y Forever Changes de 1967 y S.F. Sorrow, Village Green Preservation Society y Ogden's Nut Gona Flake de poco tiempo después del Bookends, ya en el 68), Paul Simon comenzó a estar harto de hacer singles. En octubre del 66 había aparecido "A Hazy Shade Of Winter", y ya en el 67 "At The Zoo" y "Fakin' It", las tres con éxito moderado, a las que siguió el boom absoluto de "Mrs. Robinson", perteneciente a la BSO de El Graduado. Estas cuatro canciones, junto a "Punky's Dilemma" forman la cara B de Bookends, sin conexión entre si. Pero la cara A sí que la tiene.


Pocos discos me han llevado a esa atmósfera de tristeza, en blanco y negro por supuesto, que te produce la cara A de Bookends. Empieza totalmente acústico con "Bookends Theme" instrumental, 32 segundos de guitarra acústica que dan pie a "Save The Life Of My Child", canción donde podemos ver parte de la fauna urbana, con una relación madre/hijo sobresaliendo sobre todo con trasfondo de ¿drogas, suicidio? y sonidos cacofónicos a mitad de la canción, el inicio de la canción "The Sounds Of Silence", sus primeros acordes y las dos primeras frases. Y mientras se desvanece la canción, emergen las voces del dúo en una de sus mejores canciones de siempre (para mí, claro): "America", llena de imágenes de lugares y cosas de los EE.UU, desde los ojos de una pareja de amantes que salen a "buscar América" (LOOK FOR: AMERICA), pero con un halo de nostalgia y tristeza que se ha ido imponiendo con esas voces y esa instrumentación. Y seguimos con el desamor y la ruptura en "Overs". 


Tras "Overs", Simon y Garfunkel se fueron a un par de hogares de ancianos en California y grabaron "voces de gente mayor". Tras ella, la otra joya del disco "Old Friends". Con que facilidad se me ponen los ojos tontos cuando la toco en la guitarra! Y termina la cara con "Bookends Theme", esta vez cantada:

Time it was
And what a time it was, it was
A time of innocence
A time of confidences.

Long ago it must be
I have a photograph
Preserve your memories
They're all that's left you.


Esta edición incluye dos bonus: "You don't Know Where Your Interest Lies", cara B del single Fakin' It" y una muy buena demo de "Old Friends".

LOOK FOR: AMERICA


miércoles, 29 de octubre de 2014

Barclay James Harvest - A Concert For The People (Berlin). Ed. 2006 (1982 UK)


En aquella época nos prestábamos discos, y así es como conocí a este grupo, Barclay James Harvest en 1978. Me dejaron el "Gone To Earth" del año anterior, gran maravilla del Soft-Rock Sinfónico, me lo grabé (en cassette, por supuesto), le hice una portada a mano y desgasté el cassette. Me encantaron canciones como "Poor Man's Moody Blues" (algo así como los hermanos pobres de los Moody Blues, que era una de las críticas que se hacían a su música), que es como otra versión de "Nights In White Satin". Nunca segundas partes fueron buenas, pero en este caso, si salvas la obviedad del cuasi-plagio, es una maravilla de canción. También hay otra canción que me encanta en el disco, "Hymn", una de sus canciones más emblemáticas, pero el resto tampoco desmerecen en absoluto, "Hard Hearted Woman", con un inicio muy a lo Eagles, "Sea Of Tranquility", sinfónica total, "Friend Of Mine", melodía y voces con ecos de America, "Life Is Like A Violin" que me recuerda en a algún pasaje de Odessa de los Bee Gees, "Taking Me Higher", Leper's Song... en fin, nueve muy buenas canciones de las que no voy a hablar más ya que no es el disco que traigo (lo tenéis en 1PocodMusica, si lo queréis, o decidme algo). Solo Hymn aparece en Berlin: A Concert For The People, el directo que os presento hoy.


Al año siguiente aparece XII, en la línea del anterior, pero sin llegar a su altura, con cuatro temas incluidos en este directo que os traigo: "Loving Is Easy", "Berlin", "Sip Of Wine" y "Nova Lepidoptera". Y en 1979 llega el álbum más conocido en España, Eyes Of The Universe (del que no aparece ninguna canción en Berlin), que incluía el single de éxito en nuestro país "Love On The Line". Quizá fue el éxito de este último lo que hizo que el grupo se conociera un poco más por aquí: recuerdo que pusieron el concierto entero en la TVE el año en que salió. De todos modos, en otros países, sobre todo Alemania, han sido un grupo de gran éxito: Gone To Earth es el 6º album que más tiempo ha permanecido en las listas de éxitos alemanas, 197 semanas, solo superado por la BSO de My Fair Lady, el grandes éxitos de S&G, el álbum rojo de The Beatles o Wish You Were Here de Pink Floyd, y el Best Of Andrea Berg (wikipedia). Os pongo las portadas y si veis cualquiera de ellos (cobre todo los dos primeros), compradlos. Merece la pena.


Voy a comentar un poco sobre las ediciones del disco. Veréis que esta portada y la de arriba cambian el título. La de arriba es A Concert For The People (Berlin) y esta Berlin. A Concert For The People. Esta última es la original que yo compré en su día (mejor dicho, mi hermano, ya que yo lo compré más tarde directamente en CD). Pero salieron a la vez en diferentes países con un título u otro. Incluso en Alemania salió una versión en cassette con 11 canciones en vez de con las 9 del resto de las ediciones del 82. Se añadieron la antes mencionada "Love On The Line", que además abría el disco, y "Rock 'N' Roll Lady", que pertenecía al mismo LP (Eyes Of The Universe, 1979). 


El disco con 9 canciones se abre con "Berlin" y "Loving Is Easy· (ambas de XII) y sigue con una maravilla llamada "Mockingbird", de su segundo disco Once Again del 72 (allí "Mocking Bird"), canción obligatoria en sus directos y retocada para este concierto. Vaya diferencia entre esta versión y el resto!. Luego las otras dos del disco XII ("Sip Of Wine" y "Nova Lepidoptera"). "In Memory Of The Martirs" y "Life Is For Living" son las canciones del LP previo a la aparición de Berlín, Turn Of The Tide, de 1981. Vuelven a echar mano de otra canción "antigua" de Everyone Is Eberybody Else" de 1974, "Child Of The Universe" y terminan con el majestuoso "Hymn". De verdad que el disco no tiene desperdicio.


BJH se formó en 1967. John Lees y Wooly Wolstenholme venían de The Blues Keepers y Les Holroyd y Mel Pritchard de Heart And Soul And The Wickeds. En los primeros LPs del grupo, el mellotron de Wolstenholme tiene un importante papel, pero éste deja la banda después de "Gone To Earth". En 1998 se rompe el trío: John Lees sigue grabando y actuando como John Lees' Barcjay James Harvest y Les Holroyd y Mel Pritchard como Barclay James Harvest Featuring Les Holroyd, hasta la muerte repentina de Pritchard en 2004. Wolstenholme, que había colaborado en la última etapa en el grupo de Lees, también muere en 2010.

La versión que traigo es la remasterizada de 2006, en la que aparecen los temas extra de la edición alemana en cassette y el orden alterado con respecto a la edición original.

LOOK FOR: BERLIN